Mergi la conţinutul principal

Eşti aici

Inainte sa inceapa dementa: Ce ajuta?

Dieta, exercitiile si o ingrijire medicala adecvata pot incetini declinul memoriei si al aptitudinilor mentale.

Pe masura ce imbatranim, preocuparea privind uitarea creste rapid si ajunge la frica. Este prima atingere a bolii Alzheimer sau o alta forma de dementa?

Uneori este. O faza de tranzitie precede dementa complet instalata, marcata de un declin ce poate fi usor observat in ceea ce priveste aptitudinile mentale si memoria. Medicii o denumesc deficit cognitiv minor (mild cognitive impairment) sau MCI.

MCI nu este un diagnostic pe care sa si-l doreasca cineva, dar este important sa stii de el. Desi inca nu am vreo modalitate de a opri MCI in actiunea sa, exista modalitati de a-l incetini, inclusiv dieta, exercitiile si ingrijirea medicala adecvata. Cautarea unui diagnostic extrem de clar al MCI poate avea ale beneficii, mai putin tangibile.

„Este ceva ce ai vrea sa stii”, afirma Dr. Gad Marshall, profesor asistent de neurologie la Scoala Medicala Harvard. „Iti ofera timp sa planifici si sa aflii ce se intampla.  Iti permite sa iei masuri pentru a pastra calitatea vietii. Si am putea avea tratament noi pentru persoanele cu simptome precoce in urmatorii cativa ani.”

Ce este MCI?

Inainte de a fi diagnosticata cu MCI, o persoana poate suferi de modificari in gandire (cognitie) si memorie care sunt greu de diferentiat de imbatranirea normala. Dar in cazul MCI, tipul si severitatea pierderilor de memorie se schimba. Puterea cognitiva a persoanei incepe sa scada sub ceea ce erau in urma cu doar cativa ani. „Incepi sa ai probleme zilnice persistente, observate chiar de tine sau de ceilalti” afirma Dr. Marshal. Poate ai nevoie sa iei notite, sa faci liste sau sa primesti mai mult ajutor atunci cand vine vorba de problemele financiare.

Majoritatea, dar nu toate persoanele cu MCI evolueaza in cele din urma pana la dementa – de regula boala Alzheimer, cea mai frecventa forma de dementa la adultii in varsta. Circa 40% din persoanele cu MCI „trec” la dementa in decurs de trei ani; in decurs de 6 ani, 80% dintre acestia fac aceasta tranzitie. Pe parcurs, modificarile privind perceptia si memoria se agraveaza, iar persoanei ii este tot mai greu sa faca fata activitatilor zilnice. Pe de alta parte, MCI nu progreseaza intotdeauna si uneori chiar dispare.

Faptul ca evolutia MCI variaza atat de mult inseamna ca exista o raza de lumina privind incetinirea declinului cognitiv. Iata cateva actiuni ce pot fi utile oricui cu MCI. Nicio singura etapa nu pare a avea un efect dramatic, dar fiecare are la baza cel putin cateva dovezi extrase din studii clinice, iar posibilitatea de a avea un efect negativ este foarte redusa.

Ramai activ mental: O piedica impotriva declinului cognitiv este reprezentata de ducerea unei vieti active mental. Activitatile care implica abilitatile tale mentale de baza – memoria, atentia, concentrarea, planificarea si rezolvarea problemelor – pune mai multa „rezerva cognitiva” in banca din care sa retragi atunci cand ai nevoie.

Teoria „foloseste-o sau ramai fara” este foarte bine stabilita, dar un studiu publicat recent in Neurology a furnizat noi argumente incurajatoare. Intr-un grup de circa 300 de persoane cu varsta de 55 de ani si peste, oamenii cel mai activi mental au ramas, din punct de vedere cognitiv, mult mai in forma si pentru o perioada mai lunga. Chiar si cei cu modificari ale creierului datorate dementei precoce au avut un declin mai lent.

Adopta un stil de viata sanatos: Cel mai bun mod de a ramane cu mintea ascutita la inceputul MCI este sa mentii un stil de viata sanatos. „Exista dovezi potrivit carora exercitiile fizice regulate pot incetini evolutia deficitului cognitiv usor existent sau il pot impiedica sa apara” afirma Dr. Marshall. Si alimentatia poate juca un rol important deoarece orice este bun pentru inima este bun si pentru creier. Aceasta inseamna o dieta bogata in fructe, legume si cereale integrale; cantitati mici de carne rosie si procesata; portii mici de lactate; si uleiuri vegetale sanatoase pentru salate si gatit.

Optimizeaza sanatatea arterelor: Persoanele cu probleme de sanatate care afecteaza arterele sunt supusi si unui risc foarte mare de declin cognitiv si dementa. Principalii factori de risc sunt diabetul, tensiunea arteriala mare, colesterolul mare si afectiunile vasculare asa cum apar in urma unui atac de cord sau atac cerebral anterior. Tratarea acestor boli poate ajuta la incetinirea declinului mental sau la intarzierea dementei. Aceasta inseamna mentinerea sub control a glicemiei la persoanele cu diabet si o combinare a alimentatiei, exercitiilor fizice si medicamentelor pentru cei cu probleme cardiovasculare.

Ia in calcul recuperarea cognitiva: Recuperarea cognitiva este o alta varianta. Antrenamentele ajuta oamenii sa invete din nou abilitatile sau sa compenseze deficientele datorate leziunilor cerebrale, atacului cerebral si a numeroase alte boli care afecteaza mintea. Recuperarea cognitiva ajuta la dezvoltarea strategiilor pentru solutionarea oricaror deficiente. Terapeutii sunt instruiti pentru a primi autorizarea de a efectua aceste servicii.

Fii atent la suplimentele alimentare: Multi oameni cu probleme de memorie sunt tentati sa incerce suplimente naturiste sau alimentare, inclusiv ginkgo biloba, vitaminele antioxidante, capsulele cu ulei de peste si uleiul din nuca de cocos. Pentru cei care se confrunta cu declinul cognitiv, este de inteles de ce ar dori sa „incerce orice”. Dar nu exista nicio dovada clara ca aceste substante ajuta si, in doze mari, pot chiar deveni nocive.

Actualizarea terapiei medicamentoase

Nu exista niciun medicament aprobat de FDA (asociatia pentru medicamente si alimente din SUA) care sa trateze MCI. CU toate acestea,  anumiti medici doresc sa ia in calcul prescrierea de donepezil (Aricept), un medicament care este folosit pentru tratarea dementei, daca riscurile si beneficiile nesigure ale medicamentului sunt clare. Intr-un studiu medical de mari dimensiuni, donepezil a incetinit pentru o scurta perioada evolutia MCI in dementa, dar nu suficient pentru a justifica o utilizare pe scara mare. Medicamentul are efecte secundare importante, de tipul gretii, pierderii poftei de mancare si somnolentei. Din fericire, studiile de anvergura incep acum sa testeze noi medicamente care au ca obiectiv daunele produse de dementa in etapele sale incipiente. Studiile vor include adulti in varsta care inca se afla in limitele normale ale abilitatilor stiintifice dar sunt supusi unui risc mare de declin.

Beneficiile aspirinei

I Este adevarat ca la anumite persoanele aspirina in doze mici nu ajuta la prevenirea atacurilor de cord? Ar trebui sa iau o doza mai mare pentru a ma asigura ca are efect?

R Cercetarile recente sugereaza ca beneficiul cardioprotector al aspirinei poate varia in functie de persoana, desi motivele nu sunt clare. Aspirina zilnica in doza mica (81 miligrame) suprima raspunsul coagulator al organismului. Aceasta ajuta la prevenirea formarii de cheaguri de sange care duc la aparitia atacurilor de cord si la majoritatea atacurilor cerebrale. Daca esti supus unui risc ridicat din cauza afectiunii cardiace cunoscute sau a unui atac cerebral anterior, administrarea zilnica a unei aspirine iti poate salva viata.

Cu toate acestea, aspirina nu impiedica aparitia problemelor cardiovasculare la cei supusi riscului. Aceasta a dus la speculatii cum ca anumiti oameni pot fi „rezistenti” la efectele aspirinei si ca poate au nevoie de o doza mai mare. Cercetarile sugereaza ca efectul anticoagulant al aspirinei este mai slab decat cel estimat la circa 1 din 50 de persoane cu boli cardiace. Dar testele repetate cu atentie au dezvaluit ca majoritatea persoanele asa-zis rezistente la aspirina nu luau aspirina asa cum le fusese indicat. Daca o persoana ia aspirina conform indicatiilor, rezistenta la aspirina dispare.

Intr-un studiu recent, persoanele care luau aspirina tamponata enterica ce protejeaza stomacul au prezentat un raspuns coagulant mai slab. Aceasta sugereaza ca invelisul pentru tamponare poate interfera cu absorbtia aspirinei si poate reduce astfel efectul sau anticoagulant. Deoarece nu exista nicio dovada cum ca utilizarea aspirinei tamponate reduce problemele de sangerare, ai putea lua in calcul luarea unei versiuni netamponate. Daca te deranjeaza la stomac, incearca sa iei aspirina netamponata in timpul mesei sau intreaba medicul daca nu poti lua o doza mai mare de aspirina tamponata.

Cand sa iti faci griji pentru o tuse

I Intotdeauna medicii spun sa mergi la o consultatie daca ai o tuse persistenta. Dar cat trebuie sa dureze o tuse inainte sa merg la medic?

R Din punct de vedere medical, o tuse persistenta (sau cronica) este cea care dureaza mai mult de trei sau patru saptamani. Cel mai frecvent motiv pentru o noua tuse este o infectie a tractului respirator superior in urma unei raceli comune, care este de regula cauzata de un virus. O tuse datorata unei infectii a tractului respirator superior poate persista pana la doua luni. In cazul pertussis, sau tusei convulsive, tusea poate dura pana al trei luni.

Cele patru cauze frecvente ale unei tuse cronice includ cresterea secretiilor faringiene, astmul, refluxul de acid si utilizarea medicamentelor de tensiune arteriala denumite inhibitori ACE, de tipul lisinopril (Prinivil, Zestril) si ramipril (Altace). Daca nu iei un inhibitor ACE, principala cauza a unei tuse cronice poate fi dificil de diagnosticat doar pe baza simptomelor. Prin urmare, medicul tau iti poate recomanda sa incerci un medicament care sa aiba ca obiectiv cauza suspectata pentru a vedea daca se amelioreaza tusea.

Consulta imediat un medic daca suferi de simptomele „steag rosu” cu tusea, ca de exemplu tusea cu sange, respiratie suieratoare sau pierdere inexplicabila in greutate. O radiografie toracica (sau chiar o scanare CT a toracelui) este recomandata pentru oricine cu aceste simptome sau care are un istoric important ca fumator.