Dictionar de afectiuni, simptome, investigatii si tratamente

Cancerul nazofaringian

Cancer nazofaringian

Cancerul nazofaringian este un tip de carcinom din sfera otorinolaringologiei, destul de rar intalnit in practica clinica. Simptomele care il insotesc nu sunt specifice, iar zona in care se afla este destul de greu de accesat. Totusi, o descoperire timpurie a lui si o schema terapeutica realizata complet si corect pot influenta semnificativ sansele de vindecare.

Ce este cancerul nazofaringian

Nazofaringele, numit si rinofaringe, reprezinta acea portiune cuprinsa intre zona din spatele foselor nazale (nasului) si cea din spatele orofaringelui (gurii). Prin urmare, cancerul nazofaringian se afla situat in aceasta zona, destul de greu accesibila chiar si in cadrul unui examen clinic de specialitate.

Cancerul (sau carcinomul) se produce atunci cand celulele aflate la nivelul nazofaringelui, mai precis cele scuamoase/pavimentoase, incep sa se divida necontrolat, conducand la o crestere continua a tesutului, care va forma, in timp, o tumora. Aceasta va incepe sa se extinda atat in vecinatate, prelungindu-se din formatiunea originala, cat si la distanta, prin intermediul metastazelor.

Cauze si factori de risc

Motivul exact al aparitiei cancerului nazofaringian nu este complet elucidat la momentul actual. Se considera ca celulele scuamoase, in urma unor mutatii genetice si influentate de factori externi (infectii, tipul de dieta urmat), se modifica si incep o crestere necontrolata. Aceasta va rezulta intr-o formatiune (tumora) care, in lipsa tratamentului, isi va mari dimensiunile si se va putea extinde atat local, cat si la distanta.

Cu toate ca procesul prin care incepe sa se dezvolte cancerul nazofaringian debuteaza in urma unor mutatii genetice, exista anumiti factori de risc capabili sa influenteze acest demers. Acestia sunt legati atat de parametrii fiziologici ai fiecarei persoane, cat si de stilul de viata. Printre ei regasim:

  • Sexul - se considera ca acest tip de cancer este mai intalnit la barbati decat la femei;
  • Etnia - s-a observat ca riscul aparitiei este considerabil mai mare in Asia, Africa de Nord si Alaska;
  • Varsta - desi cancerul nazofaringian poate sa apara la orice varsta, cel mai comun interval de varsta intalnit in clinica este cel cuprins intre 30 si 50 de ani;
  • Conservarea alimentelor in sare - in procesul de gatire al carnii sau legumelor prezervate in sare, se elimina anumiti compusi nocivi care cresc riscul de aparitie a cancerului rinofaringian (in special atunci cand sunt inspirati pentru o perioada mai lunga de timp, de catre persoana care gateste mancarurile respective);
  • Fumatul - acest obicei este cunoscut ca factor de risc pentru multiple tipuri de cancer, printre care si cel nazofaringian;
  • Alcoolul - consumul excesiv de alcool poate, de asemenea, influenta negativ procesul de aparitie a procesului malign;
  • Virusul Epstein-Barr - acest virus este responsabil pentru producerea mononucleozei si poate, de asemenea, sa creasca riscul aparitiei anumitor carcinoame, printre care si cel nazofaringian;
  • Virusul HPV (papilomavirusul) - cu toate ca acest virus este specific pentru cancerul de col uterin, el poate fi implicat si in aparitia celui rinofaringian.

Stadializare

Procesul de stadializare indica gradul de extindere al tumorii, structurile de vecinatate sau la distanta invadate de procesul neoplazic si constituie un instrument util pentru elaborarea planului de tratament si evaluarea prognosticului bolii.

O abordare pe care medicii o folosesc pentru a descrie stadiul este sistemul TNM care evalueaza gradul de expansiune si marimea tumorii, ganglionii limfatici de proximitate afectati si metastazele.

Tumora primară (T): Cat de mare este tumora primara? Unde este localizata

  • T1 Tumora nu depaşeşte nazofaringele sau fara extensie parafaringiana
  • T2 Tumora cu extensie parafaringiana
  • T3 Tumora invadeaza structurile osoase de la baza craniului şi/sau sinusurile paranazale
  • T4 Tumora cu invazie intracraniana şi/sau invazia nervilor cranieni, a hipofaringelui, a orbitei sau cu invazie în fosa infratemporala/spaţiul masticator

Ganglionii sau nodulii limfatici(N): S-a extins tumora la ganglionii limfatici? Daca da, unde si la cati?

  • N1 Metastaze unilaterale ganglioni cervicali, sub ≤ 6 cm diametru şi/sau metastaze unilaterale sau bilaterale la nivelul ganglionilor limfatici retrofaringieni, diametru ≤ 6 cm
  • N2 Metastaze bilaterale ganglioni limfatici cervicali, diametru ≤ 6 cm, deasupra fosei supraclaviculare
  • N3 Metastaze ganglioni limfatici  cervicali diametru > 6 cm şi/sau în fosa supraclaviculara

Metastaze la distanţă (M): Cancerul s-a raspandit in alte parti ale corpului? Daca da, unde si cat?

  • M0 Fara metastaze la distanta
  • M1 Cu metastaze la distanta

Exista 5 stadii principale pentru cancerele nazale:

  • Stadiul 0 – este un cancer timpuriu, in situ(Tis), fara raspandire la ganglioni limfatici (N0) sau metastazare(M0);
  • Stadiul I – cancer non-invaziv (T1), fara raspandire la ganglionii limfatici (N0) si fara metastaze la distanta(M0);
  • Stadiul II – cancer invaziv (T2) care nu s-a raspandit la ganglioni limfatici (N0) sau in parti indepartate ale corpului (M0);
  • Stadiul III – include cancerul invaziv (T3) fara raspandire la ganglionii limfatici regionali (N0) si fara metastaze (M0), precum si cancerul invaziv (T1, T2, T3) care s-a raspandit la ganglionii limfatici regionali (N1), dar nu prezinta niciun semn de metastaza (M0);
  • Stadiul IV a – este un cancer invaziv (T4a) care fie nu are implicare a ganglionilor limfatici (N0), fie s-a raspandit la ganglioni limfatici (N1, N2), dar fara metastaze (M0);
  • Stadiul IV b – este un cancer invaziv (orice T) care s-a raspandit la ganglioni limfatici (N3 ), dar care nu are metastaze (M0);
  • Stadiul IV c – se refera la orice tumora (orice T, orice N) atunci cand exista dovezi de extindere indepartata (M1).

Semne si simptome prezente

Tabloul clinic al cancerului nazofaringian este unul nespecific. Semnele si simptomele prezente pot indica, la inceput, o afectiune mai putin grava. Totodata, multe persoane nu experimenteaza nicio manifestare sau disconfort, pana in momentul in care ajung intr-un stadiu destul de avansat.

Exemple de semne si simptome intalnite in carcinomul nazofaringian sunt:

  • Un ganglion inflamat la nivelul gatului - vizibil printr-o umflatura;
  • Sange in saliva si in secretiile nazale;
  • Congestie nazala;
  • Dureri de cap;
  • Dureri in gat;
  • Tinitus - sunete constante care par a veni din interiorul organismului;
  • Infectii frecvente ale urechilor;

cancer nazofaringian

  • Pierderea auzului - mai des la nivelul unei singure urechi

Toate aceste manifestari clinice au o probabilitate mai mare sa semnifice afectiuni moderate ca grad de afectare. Totusi, pentru orice simptom care poate semana cu cele de mai sus, este necesar un consult de specialitate pentru a putea identifica o cauza exacta.

Complicatii

Cand vine vorba despre un carcinom, exista doua trasaturi care pot ridica probleme si cauza diverse complicatii. Acestea sunt reprezentate de cresterea locala in dimensiuni si de raspandirea de fragmente celulare in alte locuri ale organismului. In functie de localizarea cancerului, unele structuri pot avea de suferit mai mult decat altele. In cazul carcinomului rinofaringian, intalnim:

  • Invazia structurilor din vecinatate - in stadiile avansate, cresterea este suficient de mare si rapida, cat sa ajunga la nivelul faringelui, al creierului si al oaselor;
  • Invazia la distanta (metastazarea) - in cazul acestui tip de carcinom, metastazarea este destul de frecventa, producandu-se atat la nivelul ganglionilor cervicali, cat si la nivelul ficatului, plamanilor si oaselor

Etape de diagnostic in cancerul nazofaringian

Diagnosticul cancerului nazofaringian nu este unul simplu, luand in considerare simptomatologia care poate fi comuna mai multor afectiuni moderate, precum si dificultatea accesarii spatiului in care s-ar putea observa modificari ale tesutului. Totusi, odata ce alte cauze au fost eliminate si suspiciunea de carcinom creste, exista mai multe investigatii prin care se poate confirma diagnosticul.

Printre etapele parcurse pentru a ajunge la un diagnostic final, se afla:

  • Istoricul complet al simptomatologiei, al antecedentelor din familie si al stilului de viata;
  • Examenul fizic riguros - inspectia zonei gatului (cervicale), pentru identificarea ganglionilor inflamati, folosirea unei oglinzi, pentru o observare mai buna a zonei rinofaringiene;
  • Efectuarea unei endoscopii nazale - este folosit un instrument numit fibroscop, care are un tub subtire, flexibil, cu o camera la capatul explorator, astfel incat se poate vizualiza clar zona de interes; link https://www.reginamaria.ro/articole-medicale/sistem-avansat-de-videoendoscopie-pentru-depistarea-cancerelor-de-cap-si-gat
  • Biopsia - in timpul endoscopiei, in cazul in care se observa celule suspecte, se poate opta pentru prelevarea unei biopsii si efectuarea unui examen anatomopatologic, cu scopul evidentierii oricaror modificari celulare specifice;
  • Testele imagistice - in urma confirmarii anatomopatologice, este nevoie sa se identifice stadiul in care se afla boala, astfel ca se vor efectua teste imagistice precum radiografii, CT, PET, RMN si se va stabili gradul extinderii locale si la distanta.

Odata ce va fi pus diagnosticul de cancer nazofaringian si se va stabili in ce stadiu se afla boala la momentul respectiv, se va realiza o schema terapeutica adaptata la situatia in cauza.

Tratamentul cancerului nazofaringian

In cazul in care diagnosticul de cancer rinofaringian s-a dovedit a fi pozitiv, trebuie inceput tratamentul cat de curand posibil. Acesta va fi stabilit impreuna cu medicul specialist sau, uneori, in cadrul unei echipe multidisciplinare.

In general, tratamentul de electie pentru cancerul nazofaringian este radioterapia sau o combinatie de radioterapie cu chimioterapie. Rareori, este nevoie sa se intervina chirurgical, iar atunci cand se face, este pentru a inlatura ganglionii cervicali afectati de metastaze.

Radioterapia

Radioterapia este cel mai utilizat tratament in acest tip de afectiune. Se poate implementa singura, in stadiile timpurii ale bolii, sau in combinatie cu chimioterapia, in stadiile avansate.

Mecanismul prin care radioterapia actioneaza este prin oprirea diviziunii celulare, astfel avand loc distrugerea celulelor tumorale. Datorita acestei proprietati, se poate incetini cresterea in volum a formatiunii si, in timp, aceasta va incepe sa scada sau chiar sa recidiveze.

Modul prin care se administreaza acest tip de terapie este in cadrul mai multor sedinte zilnice, timp de aproximativ 6 saptamani. Se foloseste, in general, radioterapia externa.  Aceasta presupune directionarea, cu ajutorul unui aparat, a fasciculelor de radiatii intr-o arie bine delimitata, care sa includa zona de interes.

In cazul in care tratamentul implementat nu a functionat corect si survine recurenta cancerului, se poate opta pentru radioterapie de tip intern. Acest mod de administrare presupune pozitionarea surselor de radiatie direct la nivelul tumorii sau in vecinatatea ei.

Reactiile adverse posibile ale acestei proceduri nu se resimt in timpul ei, ci apar ulterior, ca o consecinta. Acestea pot include:

  • Stare de rau per total;
  • Inrosirea pielii de la nivelul incidentei fasciculelor de radiatii;
  • Uscaciunea gurii;
  • Modificari de gust;
  • Dureri in gat si la nivelul gurii;
  • Alopecie (caderea parului).

Chimioterapia

Precum in cazul radioterapiei, chimioterapia este folosita pentru distrugerea celulelor maligne. Procedeul prin care se realizeaza acest efect este unul chimic, iar administrarea poate fi facuta atat sub forma orala (pastile), cat si intravenos sau in ambele modalitati.

Exista trei moduri in care poate fi realizata chimioterapia:

  • Inaintea radioterapiei (chimioterapie neoadjuvanta) - se administreaza inaintea tratamentului radioterapic sau inaintea tratamentului combinat;
  • Dupa radioterapie (chimioterapie adjuvanta) - se administreaza in urma tratamentului radioterapic sau a celui combinat, cu scopul de a elimina complet orice urma ramasa din tumora, precum si orice ramasita s-ar fi putut propaga la distanta;
  • Tratament combinat (chimioterapie si radioterapie simultan) - chimioterapia administrata simultan cu radioterapia are rolul de a ii potenta efectul celei din urma, crescandu-i eficienta.

Alte utilitati ale chimioterapiei sunt reprezentate de administrarea ei in urma interventiei chirurgicale, cu scopul de a preveni recidiva tumorala, precum si in stadiile avansate, incurabile ale bolii, sub forma de tratament paliativ.

Reactiile adverse ale chimioterapiei sunt mai pronuntate decat cele ale radioterapiei. De obicei, acestea sunt temporare. Uneori, totusi, unele pot fi permanente (ex: infertilitatea).

Cateva exemple de reactii adverse sunt:

  • Stare generala de rau;
  • Tulburari ale tractului gastrointestinal - diaree, constipatie;
  • Oboseala marcata;
  • Dureri in gat, la nivelul gurii;
  • Cadere a parului (alopecie);
  • Infectii (chimioterapia reduce capacitatea sistemului imun de a se lupta cu microbii);
  • Anemie;
  • Echimoze (vanatai) care se produc usor;
  • Lipsa apetitului;
  • Tulburari ale somnului;
  • Probleme de fertilitate;
  • Probleme emotionale.

Daca vreo reactie adversa devine extrem de pronuntata si afecteaza semificativ calitatea vietii sau daca vreun simptom in particular creste in intensitate, trebuie apelat la ajutor medical. Cateva semne si simptome care ar putea fi responsabile de astfel de situatii sunt:

  • Temperatura peste 37.5 sau sub 36 de grade;
  • Aparitia frisoanelor;
  • Durere la inghitit;
  • Dificultati la respirat;
  • Dureri musculare pronuntate;
  • Durere, umflatura, caldura si roseata la locul inserarii unui cateter venos.

Tratamentul chirurgical

In general, tratamentul se rezuma la radioterapie sau la combinatia dintre aceasta si chimioterapie. Totusi, in cazul in care trebuie scoasa o parte din tumora si/sau ganglionii cervicali trebuie inlaturati, se poate ajunge la interventie chirurgicala

Recuperarea si preventia recidivelor

Recuperarea in cancerul nazofaringian depinde de mai multe variabile, precum:

  • Varsta;
  • Antecedentele personale patologice (existenta sau absenta, in prealabil, a altor probleme de sanatate);
  • Stadiul in care se afla boala in momentul descoperirii.

Chiar si in cazul in care boala apare ca fiind vindecata, este necesar sa se efectueze controale periodice, pentru a putea evalua statusul ei si pentru a observa din timp orice semn de recidiva.

In concluzie, cancerul nazofaringian reprezinta o boala cu o localizare destul de dificil de atins si cu o simptomatologie comuna si altor afectiuni mai usor de abordat. Totusi, descoperirea timpurie a bolii si instituirea rapida a tratamentului pot creste semnificativ sansele de vindecare.

 

Bibliografie:

Cancerul nazofaringian https://www.nhs.uk/conditions/nasopharyngeal-cancer/
Carcinomul nazofaringian https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/nasopharyngeal-carcinoma/symptoms-causes/syc-20375529
Diagnosticul carcinomului nazofaringian https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/nasopharyngeal-carcinoma/diagnosis-treatment/drc-20375535
Cancerul nazofaringian https://www.cedars-sinai.org/health-library/diseases-and-conditions/n/nasopharyngeal-cancer.html
Factori de risc in cancerul nazofaringian https://www.cancer.org/cancer/nasopharyngeal-cancer/causes-risks-prevention/risk-factors.html
Cauze in cancerul nazofaringian https://www.cancer.org/cancer/nasopharyngeal-cancer/causes-risks-prevention/what-causes.html
Cancerul nazofaringian https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/nasopharyngeal-cancer/about
Efectele adverse ale chimioterapiei https://www.nhs.uk/conditions/chemotherapy/side-effects/